40 лет назад Рэй Томлинсон отправил первое в мире электронное письмо

Американский программист написал электронное письмо и в нём использовал знак, который в России называют «собакой«, в Греции «уточкой», в Японии «водоворотом», на Тайване «мышкой». Но, как его не назови, смысл теперь понятен без пояснений во всём мире.

Почти полвека, с середины 60-х Рей Томлинсон работает в той же самой компании. В свои 70 он до сих пор лучший программист в компании, выполняющей особые заказы военных. Но главное изобретение Рея засекречивать не стали. В 30 лет он придумал электронную почту, чтобы отправлять сообщения с одного компьютера на другой, в основном коллегам из других комнат, которые не подходят к телефону.

Рей Томлинсон, изобретатель электронной почты: «Я думаю, простота — это главное. Электронный адрес и спустя 40 лет выглядит по-прежнему. Конечно, сейчас вы можете прикреплять файлы, отсылать еще что-то помимо текста, но основная идея понятна и легко запомнить, как этим пользоваться».

Суть изобретения — имя пользователя отделено от имени сервера, к которому подключается ваш компьютер. Образно выражаясь, до этого момента по проводам обменивались как бы записочками из рук в руки в рамках одной вычислительной машины, Рей подарил человечеству полноценный электронный почтовый ящик, в который моментально приходят письма издалека. Разделителем он сделал прописную букву «а» с закругляющимся хвостиком. Этот символ используют в английском в качестве сокращенного написания предлога «at», в переводе на русский обозначающего: «при», «на» или «по».

Знак «at», или, как называют его в современном русском языке «собака» появился еще на первых печатных машинках конца XIX века. То есть уже тогда можно было напечатать что-то вроде Ivanov@mail.ru. Но до наступления эпохи электронной почты эта надпись поставила бы в тупик любого англоязычного читателя.

Знак использовали в основном в коммерческой переписке, например, обозначая, что какой-то товар можно купить по 25 долларов. В сегодняшний английский этот символ пришел из древней Европы, в средневековье он обозначал меру объема — одну амфору. В Нью-Йоркском музее современного искусства даже хранятся рукописи, в которых присутствует этот знак. Одну датируют 1536 годом, другая лет на сто старше.

Рей Томлинсон, изобретатель электронной почты: «Можно было бы использовать и другие знаки, но их могли спутать с частью чьего-то имени. Поэтому я сразу обратил внимание на знак «at», тем более, что на английском это практически дословно: такой-то пользователь, на таком-то компьютере».

Среди массы плюсов, это эпохальное изобретение имеет и свои минусы, считают многие нью-йоркские почтальоны. В их сумках теперь редко встречаются написанные от руки письма — в основном счета или коробочки с товарами, купленными в сети Интернет.

В отличии от современных новаторов Интернета, Рей Томлинсон не стал миллиардером. Он говорит, что в 70-х патентовать изобретение не имело смысла — было слишком мало пользователей для извлечения коммерческой прибыли, а сейчас истек срок давности, после которого патенты не выдают. Поэтому главный капитал этого изобретателя — всемирная слава среди программистов и место в учебниках истории. Как человек до сих пор влюбленный в свою профессию, Рей этим вполне удовлетворен.

Оставить комментарий